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Febre do Nilo Ocidental

Febre do Nilo Ocidental

O noticiário da noite já começou a zumbir com as últimas notícias sobre a febre do Nilo Ocidental. A vigilância de mosquitos e pássaros infectados começou e a farmácia local teve uma corrida contra repelentes de mosquitos. O que é a febre do Nilo Ocidental e como isso afeta o seu cavalo? Seu cavalo pode dar a você? Estas são apenas algumas das perguntas que os donos de cavalos fazem aos seus veterinários todos os dias.

O que é febre do Nilo Ocidental?

A febre do Nilo Ocidental é uma das muitas doenças classificadas como encefalite. Isso apenas indica que a doença causa uma inflamação do cérebro. Também pode causar inflamação no restante do sistema nervoso central. É causada por um vírus que pertence a uma família numerosa chamada flavivírus. A maioria dos outros flavivírus também causa encefalite em várias espécies diferentes.

Como se espalha a febre do Nilo Ocidental?

A febre do Nilo Ocidental é transportada em pássaros. As aves são picadas por mosquitos, que são posteriormente considerados fomitos, o que significa que são considerados o reservatório do vírus. Isso é conhecido como um ciclo de mosquito-pássaro. Quando o mosquito morde um cavalo ou um humano, há uma pequena chance de que esse cavalo ou humano desenvolva a febre do Nilo Ocidental.

A febre do Nilo Ocidental pode ser transmitida?

A febre do Nilo Ocidental não pode ser detectada diretamente por um indivíduo infectado. Deve ser passado através do sangue, via mosquitos. As pessoas, mesmo quando estão doentes, têm baixos níveis de vírus no sangue. Isso significa que, mesmo que um mosquito morde uma pessoa doente, não haverá vírus suficiente no sangue para infectar outro cavalo ou pessoa. Há alguma evidência de que os cavalos às vezes podem ter um nível alto de vírus no sangue para infectar outro indivíduo através de uma picada de mosquito - o júri ainda não divulgou esse assunto, e estudos estão sendo realizados para determinar se os cavalos se tornam suficientemente virêmicos para servir como reservatórios. As aves infectadas, por outro lado, têm um nível muito alto de vírus no sangue e, dessa forma, servem como reservatório da doença.

Todos os mosquitos carregam febre do Nilo Ocidental?

Não. O grande culpado tem o nome impressionante de Culex pipiens, ou C. pipiens. É muito comum na maioria dos ambientes urbanos e suburbanos e se deleita com habitats como contêineres que mantêm água estagnada - pense em uma água indesejada ou ralo, grandes poças deixadas pelo derretimento da neve, brinquedos de seus filhos deixados na chuva, vadeando piscinas, calhas de chuva entupidas, ralos de tempestade e lagoas estagnadas. Ao contrário da crença popular, esses mosquitos nem todos morrem - muitas das fêmeas, com jovens prontas para nascer na primavera, sobreviverão ao inverno. Eles estão apenas esperando o tempo quente. Quando os mosquitos emergem, eles precisam de uma refeição de sangue. Embora os pássaros sejam o hospedeiro natural desses mosquitos, eles estão mais do que dispostos a experimentar sangue equino ou humano!

As chances são muito pequenas de que seu cavalo fique com febre do Nilo Ocidental com um mosquito. Antes de tudo, pouquíssimos mosquitos são portadores do vírus (as estimativas são inferiores a 1 em 1.000). Mesmo que um mosquito transmissor de vírus morde seu cavalo (ou você), ainda é improvável que ele pegue a doença. A maioria dos pesquisadores estima que há apenas 1 em 300 chances de um indivíduo desenvolver a doença.

A febre do Nilo Ocidental é a mesma coisa que a encefalite equina oriental?

Não. A encefalite equina oriental é causada por um vírus que pertence a uma família diferente. Pode causar sinais semelhantes e é transmitido de pássaros através de mosquitos, assim como a febre do Nilo Ocidental, mas não é a mesma doença.

De onde veio a febre do Nilo Ocidental?

Veterinários, médicos e cientistas realmente conhecem a febre do Nilo Ocidental desde os anos 30. Era conhecida como encefalite equina do Oriente Próximo no Egito e lourdige na França. Houve vários surtos de febre do Nilo Ocidental na Europa. O recente surto de febre do Nilo Ocidental nos Estados Unidos provavelmente se originou no Oriente Próximo. Como houve um inverno ameno e uma primavera muito úmida anterior ao verão de 1999, o vírus conseguiu persistir em mosquitos.

Que áreas do país são afetadas pela febre do Nilo Ocidental?

Até agora, o vírus foi visto em toda a costa leste, nos estados do Centro-Oeste e da Costa do Golfo. Pensa-se que em breve o vírus se espalhe para a costa oeste.

Como posso proteger meu cavalo e a mim mesmo?

A melhor maneira de proteger seu cavalo e você é usar o bom senso para reduzir as populações de mosquitos em sua área e evitar ficar fora quando a população de mosquitos estiver alta. Agora também existe uma vacina que oferece proteção adicional. Infelizmente, a vacina ainda não foi exaustivamente testada, portanto sua eficácia é desconhecida.

  • Lembre-se de que os mosquitos emergirão da maioria das fontes de água estagnadas em menos de 4 dias.
  • Todas as semanas, esvazie completamente as calhas de água limpa - e esvazie-as se não houver pastagem em uso!
  • Vire os carrinhos de mão e as piscinas rasas de cabeça para baixo, se você não estiver usando.
  • Pneus vazios cheios de água estagnada são uma das maiores fontes de mosquitos nos Estados Unidos - livre-se deles!
  • Limpe suas calhas do telhado - tanto no seu celeiro quanto na sua casa - regularmente.
  • Não deixe a água estagnar em lugar algum - banheiras, piscinas ornamentais, recipientes para reciclagem, brinquedos, poças.
  • Limpe e clorine ou proteja as piscinas. Não deixe a água acumular-se nas coberturas da piscina.
  • Mantenha seus cavalos - e você - dentro ou protegidos ao entardecer e ao amanhecer - estes são os momentos em que os mosquitos serão mais ativos.

    Quais são os sintomas da febre do Nilo Ocidental?

    A febre do Nilo Ocidental causa encefalite (inflamação do cérebro) ou encefalomielite (inflamação do cérebro e outras porções do sistema nervoso central). Pode ser muito difícil distinguir de outras causas de encefalomielite.

    Algumas das doenças que podem ser confundidas incluem:

  • Mieloencefalite Protozoária Equina
  • Raiva
  • Encefalomielite equina oriental, ocidental ou venezuelana
  • Herpesvírus equino
  • Os sinais da febre do Nilo Ocidental podem se desenvolver semanas após a infecção inicial e febre, por isso é fácil perder o período agudo da infecção.
  • Os cavalos são frequentemente descritos como tendo claudicação ou instabilidade nos membros posteriores antes que outros sinais sejam notados. Isso ocorre porque o vírus parece ter uma predileção pela porção da medula espinhal que envia mensagens para os membros posteriores. Os cavalos severamente afetados irão se tornar progressivamente mais fracos, atáxicos (marcha instável devido ao mau funcionamento do sistema nervoso) e, eventualmente, tornar-se reclinados. É muito difícil prestar cuidados de enfermagem adequados a um cavalo reclinado - simplesmente devido ao seu tamanho. Eventualmente, alguns cavalos que não conseguem se levantar dentro de alguns dias podem ser sacrificados. Os cavalos afetados geralmente mantêm a mentação normal até que a doença esteja muito avançada.
  • Por outro lado, os cavalos podem ser levemente afetados ou a infecção pode nem ser notada. Cavalos que sobrevivem parecem não ter problemas a longo prazo decorrentes da infecção.

    Qual é o regime de tratamento?

  • Não existe tratamento específico para a febre do Nilo Ocidental. O seu veterinário pode tentar reduzir a inflamação cerebral, administrando DMSO ou manitol. Seu veterinário pode administrar líquidos a seu cavalo por via intravenosa ou via sonda nasogástrica, se ele não estiver bebendo adequadamente.
  • Há pouco que você precisa fazer pelo seu cavalo se ele for levemente afetado. Certifique-se de que a comida dele seja saborosa, que ele tenha bastante água fresca disponível e mantenha-o separado dos outros cavalos, para que não tirem vantagem do estado de fraqueza dele para intimidá-lo.

    Se o seu cavalo é tão severamente afetado que ele está no estábulo, então você terá seu trabalho preparado para você. Os cavalos são por natureza difíceis de cuidar quando estão reclinados.

  • Será importante mantê-lo bem acolchoado para que ele não desenvolva feridas nas áreas ósseas que estão em contato com o solo.
  • Seu cavalo deve ser rolado de um lado para o outro pelo menos a cada 6 horas. Isso ajudará a evitar feridas na pele e a evitar que seus pulmões entrem em colapso - isso pode acontecer em um cavalo de corrida apenas por causa de seu peso. É melhor tentar mantê-lo o máximo possível.
  • É difícil, mas muito importante, manter a cama do seu cavalo limpa e seca.
  • Seu cavalo deve receber refeições pequenas e frequentes.
  • Seu cavalo deve receber água pelo menos a cada 4 horas - com mais frequência em clima quente e úmido.
  • Alguns cavalos têm dificuldades extremas ao urinar ou defecar quando estão reclinados. Seu veterinário pode precisar fornecer óleo mineral ao seu cavalo com uma sonda nasogástrica para evitar que ele tenha uma cólica de impactação. Também pode ser necessário que seu veterinário passe um cateter urinário para ajudar a manter a bexiga vazia.

    Como meu veterinário diagnostica a febre do Nilo Ocidental?

    Se o seu veterinário suspeitar de febre do Nilo Ocidental, ele entrará em contato com o veterinário estadual. Ele provavelmente irá tomar soro (sangue) para procurar anticorpos contra a febre do Nilo Ocidental. Em algumas situações, seu veterinário pode optar por coletar uma amostra do líquido cefalorraquidiano - os anticorpos no LCR são uma boa evidência da febre do Nilo Ocidental.

    Sumário

    A febre do Nilo Ocidental é uma causa incomum de doença neurológica no cavalo, mas ainda sabemos relativamente pouco sobre como essa doença progride e se espalha nos Estados Unidos. Use os procedimentos discutidos acima para reduzir a população de mosquitos - mas não entre em pânico. Lembre-se de que as chances de você ou seu cavalo serem picadas por um mosquito infectado são baixas e as chances de serem infectadas são ainda mais baixas. Ligue para o seu veterinário imediatamente se detectar sinais de anormalidades no seu cavalo - marcha fraca, especialmente na parte traseira, decúbito ou fraqueza generalizada podem ser os primeiros sinais. Preste atenção à extinção em larga escala de pássaros, especialmente corvos, na sua região. Isso pode ser um aviso de que a febre do Nilo Ocidental está na sua área.